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恭迎大势至菩萨圣诞吉日

2020-04-09 10:41:43 九里山公墓 517

农历七月十三

大势至菩萨圣诞吉日

《观无量寿经》云:

“以智慧光普照一切,

令离三涂,得无上力,

是故号此菩萨名大势至”


与观世音菩萨一样,大势至菩萨也是阿弥陀佛的胁侍,共同接引众生前往西方极乐世界,与阿弥陀佛、观世音菩萨合称为“西方三圣”。很多善信都在玉佛禅寺的三圣殿中礼拜过西方三圣,却并不那么了解这位大势至菩萨。


从左至右:大势至菩萨、阿弥陀佛、观世音菩萨


在《楞严经》、《悲华经》、《观无量寿经》等经文中,大势至菩萨都有“出镜”。《悲华经》记载,当阿弥陀佛入灭后,将由观世音菩萨补其位;观世音菩萨入灭后,则由大势至菩萨补处成佛,掌握化权,号善住珍宝山王如来。


北齐,彩绘石雕,大势至菩萨头像

美国弗利尔和赛克勒美术馆藏


在西方三圣像中,阿弥陀佛位居正中,观世音菩萨圣像顶部的宝冠中,立着一尊化佛像,也被称为化佛冠。而大势至菩萨的天冠上有五百宝华,一宝华有五百宝台,一一台中,皆能显现十方诸佛净妙国土。大势至菩萨的肉髻像红莲花,肉髻上有一宝瓶,内里装着智慧光明,用以济度一切众生。其他一切相好与观世音菩萨正等无异。


西夏,黑水城绢画,大势至菩萨坐像

俄罗斯冬宫博物馆藏 


大势至菩萨举足行路时,会生出五百亿宝华。一一宝华都显得高尚庄严,其庄严就像极乐世界一般。大势至菩萨坐下来时,本国七宝地面会一时为之摇动,然后逐渐扩展,下至金光佛国,上至光明王佛国都震动起来。


据《观无量寿经》,大势至菩萨的身量大小也与观世音菩萨相等,圆光四射的范围是各一百二十五由旬,照至二百五十由旬。全身光量呈紫金色,也是照遍十方国土,让有缘众生亲眼得见。只要见其一毛孔所放之光,就等于见到十方无量诸佛的净妙光明,所以大势至菩萨也名叫无量光菩萨。


■ 大势至菩萨的宝瓶


金,木雕彩绘贴金,大势至像

北京故宫博物院藏


大势至菩萨的宝瓶是他的象征,也是他光明的一个来源然而,宝瓶中最初盛着的却不是光明。这其中还包含着一段典故,阿弥陀佛曾说父母恩重难报,只有自己精进修行求道,将父母了脱三界轮回才能报答。大势至菩萨最初发心修道之时,他的父母早已离世,没有机会劝导他们信佛修行了,如何才能弥补遗憾报答父母呢?


大势至菩萨将父母的遗骨,用瓶子盛起来顶在头上,将精进修行的功德时时回向父母。虽然他的父母生前只是凡夫,但因为大势至菩萨转凡成圣,这瓶子里的遗骨也产生了变化,当大势至菩萨成就为大菩萨时,瓶子里化出了无量智慧光明。


■ 大势至菩萨与净土宗


金,彩绘木雕,大势至菩萨立像

美国大都会博物馆藏


在楞严法会上,在场的诸位菩萨先后向释迦牟尼佛讲述他们各自修行的诀窍,大势至菩萨也亲自讲述他的念佛法门,比喻生动简单扼要,而且这还是无量劫前,比释迦牟尼佛更早现世的十二位如来传授给他的。这便是《大势至菩萨念佛圆通章》,经文只有244字。后来经民国高僧印光法师发扬光大后,也成为净土宗念佛法门重要依据。


《大势至菩萨念佛圆通章》


  大势至法王子,与其同伦五十二菩萨,即从座起,顶礼佛足,而白佛言:我忆往昔恒河沙劫,有佛出世,名无量光。十二如来,相继一劫,其最后佛,名超日月光。彼佛教我念佛三昧。譬如有人,一专为忆,一人专忘,如是二人,若逢不逢,或见非见,二人相忆,二忆念深,如是乃至从生至生,同于形影,不相乖异。十方如来,怜念众生,如母忆子。若子逃逝,虽忆何为?子若忆母,如母忆时,母子历生,不相违远。若众生心,忆佛、念佛,现前、当来必定见佛,去佛不远。不假方便,自得心开。如染香人,身有香气,此则名曰香光庄严。我本因地,以念佛心,入无生忍。今于此界,摄念佛人,归于净土。佛问圆通,我无选择,都摄六根,净念相继,得三摩地,斯为第一。

值此大势至菩萨圣诞吉日

祈愿大势至菩萨慈悲护念

放光加持众生

最终得成无上佛果